Search this blog

Friday, July 30, 2010

Microsoft Kinect is no trackpad...

The more I read about people's experience with Microsoft Kinect - its recent hardware add-on to its Xbox gaming-platform, the more I get the impression that this is the future of interfaces. While Apple's Magic trackpad seems to me like a sound from the past, this "controller hub -- which features an RGB camera, three sensors (one depth sensor, one motion sensor, and one multi-array microphone) -- tracks full-body movement, facial expression, and voice with a precision" appears to me as the real deal . Sci-Fi as it sounds, this is the intuitive hands-free interface one could have only dreamt about up until now.

I'm seriously thinking about buying Xbox + Kinect for myself, this coming Hanukkah.

even Dvorak admits it: E-readers are here to stay

Even John Dvorak admits it now: E-readers are here to stay. Read , and move on to the important but unanswered questions:
Who will be the E-reader of the future ? Tablets or iPad-likes ? are kindle and nook just temporary phenomenas, until tablets will reach the needed maturity ? or will the 1-month battery and easy-on-the-eyes display clear advantages will mean E-readers, as a uniquely-targeted technology, are the clear winners for book-reading, which will leave tablets for the internet surfing, and raise serious doubts regarding its ability to compete with smart phones ?  
Amazon, according to this article, have sold more electronic books that hard-printed books in its last quarter. This is a revolution, taking place infront of our eyes. The largest online books retailer (a revolution in intself, still taking place, as amazon is much more than just a book retailer nowadays, and is truly threatening retailers like walmart), is now primarily selling more digital books than paper-books. We live in Gutenberg-like times. Just imagine the possible implications. And people still claim that the changes of the last quarter of the 20th century were rapid and a little hard to adapt too...
We are living in interesting times.

Thursday, July 29, 2010

i hate trackpads

Apple has released its Magic Trackpad  and some people think it is the beginning of the end for the mouse. What can I tell you ? 
I can understand the excitement about touch screens. They are the real thing. The end of the confusing and cumbersome pointing devices. But Touchpads ? I rarely use them on laptops. they are inconvenient, inaccurate, and although they are certainly much better than no pointing device at all, I'll take a mouse over a trackpad any day of the week. 
I must confess I haven't tried the new trackpad, and size and area of pointing will differently improve the experience compared with tiny trackpads, but there is a slight problem - it will take time for the eye-hand coordination to assimilate for the new proportions. This is a device that takes time to learn. And this is the basic difference when comparing trackpads with Touch Screens. Touch-Screens are intuitive. People I've seen running away from computers are able to use devices with touch-screens. I've seen 60+ ladies flipping through images on smartphones without hesitation, and doing so without the repeated "I'm stuck" or "How do  you ?" or the occasional "Help!" you get on the less-intuitive devices of the past. 
With All due respect to the new trackpad, I'll patiently wait for those huge Touch screens of the future... 

Wednesday, July 28, 2010

Google's new social network

As anyone with some IQs in his head could see that Google Buzz is buzzing out, it was only a question of time when Google will try another direction at its cold war with Facebook, the world's largest social network, and the third largest collection of people on the planet.

Wall Street Journal reports a new initiative, Gaming based, Google is working on. It will probably take some time before it matures, but one expects Google to learn from its Buzz mistakes, and put a real challenge in Facebook's wheels, for a change... I for one am imagining a high-class gaming network, free of charge, bringing the best in net-gaming, social-gaming and Google's free content and content-search capabilities.


Tuesday, July 27, 2010

שירים בתערוכה של מט"ח - איך מתקינים

בעוונותיה הרבים, בת-זוגי, מורה בהתהוות, החליטה להשקיע, והזמינה את הלומדה "שירים בתערוכה" של מט"ח.
הדיסק הגיע, והיא בהתלהבותה הרבה ניסתה להתקינו בכוחות עצמה. בסך-הכל, ב-2010, התקנה של לומדה, למישהי שהייתי מגדיר כמשתמש לא-חלש ולא-חזק, היתה אמורה להיות חווייה נעימה וקלה. בוודאי כשאנחנו מדברים על המרכז לטכנולוגיה חינוכית.... אבל החבר'ה במט"ח כנראה לא חושבים שנגישות, שימושיות, ופשטות הם ערכים מנחים.

מדובר בלומדה ותיקה, שלדעתי ספק אם בכלל צריכה להיות מופצת כיום, בגלל דרישות-הסף שלה. היא יכולה לרוץ רק על גרסאות חלונות ותיקות, החל בחלונות 95 וכלה בעדכנית ביותר - חלונות 2000. יכול להיות שזה אומר משהו על הגרסאות שמסתובבות בבתי-הספר שלנו ? זו הדרך בה אנחנו מכינים את דור העתיד לגלובליזציה ?
מה שעצוב יותר, הוא שהדרך שבה הלומדה האומללה מעדכנת את המשתמש בכך שהיא לא יכולה לרוץ על חלונות בגירסא מתקדמת ביותר, היא על ידי התעקשותה על זמינותו של microsoft media player בגירסא ותיקה ומשופשפת במיוחד... היא מחפשת את mplayer2.exe וכשהיא כושלת מלמצוא אותו היא מודיעה על פרישתה מהבלי העולם הזה....

כך שפתאום מצאתי את עצמי עם בת-זוג אומללה, שלא מבינה למה התוכנה שהיא רכשה לא עובדת לה. היא ידעה לספר לי שגם מורה אחרת, שחופפת אותה בתפקידה החדש, רכשה את התוכנה בעבר, והתלוננה על שלא הצליחה להשתמש בה...

אחרי שהתברר לי שהתוכנה לא סתם מחפשת קובץ בשם מסויים, ובאמת יודעת מה היא צריכה מנגן המדיה, ושאי אפשר לעבוד עליה כל-כך בקלות, נוצר אצלי הרושם שלא יהיה מנוס מלאפשר ללומדה לנסות ולרוץ בסביבה שלה.

הערה לסדר לפני שאמשיך: בהתאם להוראות שעל התקליטור, יש למט"ח תמיכה טלפונית. יכול להיות שהייתי יכול להתקשר. חשבתי שחבל על הזמן שלי. לא שיש לי מידע מיוחד לגבי היכולות והאיכויות שלהם. אבל חשבתי שמי שמצא לנכון להפיץ, בשנת 2010, תוכנה שיכולה לרוץ - לפחות בצורה המוצהרת של 'הכנס תקליטור לכונן והגב להתקנה בnext'- רק על מערכות הפעלה שאף אדם שפוי לא אמור להשתמש בהם (למי שלא יודע, מיקרוסופט הפסיקה לתמוך בחלונות 95 ב-31/12/2001, בחלונות 98 ב-30/6/2002, ובחלונות 2000 ממש ממש לאחרונה, ב-13/7/2010.... (ההגינות מחייבת לומר שבעוד שלגבי 95 ו-98 ציטטתי את תום תאריכי התמיכה הרגילה, לגבי 2000 ציטטתי את סוף התקופה לתמיכה המכונה extended. החל משלב זה, לקוחות יכולים לנסות ולהשיג את התמיכה במסגרת custom support program וזו כמובן שאלה של כסף. אני בספק אם זה שווה למורים.... ), מי שבחר לעשות את המעשה המסחרי המעניין הזה, שעליו עוד אעיר פעם באופן משפטי, בבלוג אחר, מי שבוחר להתנהל כך - הוא מישהו שאין טעם לנסות ולבחון את רמת התמיכה הטכנית שלו. אולי אני טועה, אבל כך בחרתי.

אז מה עשיתי בעצם ? וזו המטרה העיקרית של כתיבת הפוסט הזה, מעבר ל-venting על אובדן הזמן כאדמיניסטטור ביתי - לאפשר לאחרים שייתקלו במצב דומה, ויהיה בעלי כישורים טכניים נדרשים להבנת הפוסט, להסביר איך מפעילים את הלומדה "שירים בתערוכה" בשנת 2010.

אז קודם כל, החומרים הנדרשים:
  1. מחשב עובד עם מערכת הפעלה עדכנית כלשהיא, שהחומרה שלו מספיק חזקה להריץ במקביל וירטואליזציה. אני השתמשתי בלפטופ שהריץ עליו חלונות בגירסת ויסטה, עם זכרון 2GB (מה אפשר לעשות, ככה האישה אוהבת את זה), ונפח דיסק נורמלי לימינו אנו (כלומר, כמה עשרות GB פנויים, כך שלא הייתי לחוץ).
  2. תוכנת וירטואליזציה. אני אוהב את virtual box, ולטעמי היא הכי פשוטה ונוחה שיש היום למשתמש הביתי.
  3. דיסק התקנה של מערכת הפעלה שנתמכת על ידי "שירים בתערוכה". אני ניסיתי בהתחלה חלונות 98 enabled, כי לא ממש סמכתי על ההצהרה בדיסק ההתקנה של "שירים בתערוכה" שהצהירה על תאימות לחלונות 95, 98, 2000, בעוד שהאתר משום מה דיבר רק על 95 ו-98, אבל אחרי קשיים טכניים בהתקנה של חלונות 98 בתוך virtual box (שלהבנתיהיו קשורים יותר לסיומה המפתיע של הסוללה בשלב התקנת הדרייברים, ולכושר התאוששות מאכזב של virtual box למרות ירידה של ה-host לhybernate, ולמרות הקפאה על ידי virtual box) שהלקח העיקרי ממנו היה להתקין רק כשהלפטופ מחובר לחשמל (אגב, נתקלתי לפני שבוע בהתקנה שלא הסכימה לרוץ כשהיא סברה שהלפטופ לא מחובר לחשמל. בהחלט בדיקה גאונית, כשחושבים על זה. חבל שאני לא זוכר מה היה המוצר הזה...), החלטתי ללכת על חלונות 2000. בסופו של יום אני ממליץ על 2000 - אומנם גם היא איננה מעודכנת מספיק כדי לאפשר חיים נוחים, אבל התקנתה מהירה יותר, וחרף חורי-האבטחה שמיקרוסופט כבר לא תתקן בה, היא בוודאי בטוחה יותר מ-95 או 98.
  4. להוריד (מראש) למחשב המארח directx8 מאתר מיקרוסופט ושמור אותו בתיקיה שהיא shared, כדי שמערכת ההפעלה האורחת (שנתקין עוד מעט) תוכל לגשת לשם. צריך את זה, כי בדיסק של שירים בתערוכה יש רק directx7 וזה לא מתאים לחלונות 2000. בלי directx שירים בתערוכה לא עובדת, וחלונות 2000 לא מגיעה עם directx מהקופסא.

ולעבודה [אני לא מנחה בצורה מפורטת, אלא בצורה סכמטית, כי ממילא, מי שלא עשה את זה מעולם, יידרש לכמה וכמה שעות עבודה טובות, ואולי ליותר. לאנשים לא-טכניים, ובוודאי למי שמילים כמו וירטואליזציה אינן מובנות, כדאי לבקש ממישהו טכני עזרה]:
  1. יש להתקין את virtual box על המכונה המארחת.
  2. ליצור מכונה וירטואלית בזכרון של 640 MB ונפח דיסק 4GB . בוודאי אפשר יותר , אבל לא לשכוח שאם מקצים לאורח יותר מדי זכרון, מערכת ההפעלה המארחת עשויה לקרטע, וחבל.
  3. להתקין באורח את חלונות 2000. לא לשכוח, צריך לעשות mount ל-cdrom  של המארח, ואז להפעיל את המכונה האורחת. יהיו reboot או שניים בהתקנה. מה אפשר לעשות. ככה מיקרוסופט היו פעם.
  4. להתקין guest additions ולטפל ב-display. זה וה-seamless integration מאוד מאוד משפרים את חוויית המשתמש, ובהנחה שממילא מדובר במשתמש חלש יחסית שיתקשה להתרגל לחיים עם מחשב-בתוך-מחשב, פשוט קריטי. זה גם ייקל מאוד על העברת חומר למארח, ואולי אף יחסוך דרישות להתקנות נוספות באורח שהמשתמש עלול להיזקק להם... פשוט לעשות umount לcd של 2000, ולעשות  mount על הguest additions.iso, והוא כבר יפעיל את ה-setup.
  5. לסדר את העברית. אני שכחתי, וכשהיתה לי 2000 עובדת, וחזרתי להתקנת הלומדה, שבגללה התכנסתי, והנה זה  פלא -   ההתקנה של הלומדה מדברת אליי בג'יבריש... אבוי, נכון, באמת היה איזשהו קווירק מוזר במערכות ה-NT בקשר לעברית של התוכנות שאינן unicode.... אבל איפה עושים את זה ? תמיד הייתי שוכח... ומוצא את זה שוב, ועכשיו - שנים אחרי, בגילי המתקדם, להיזכר שוב בקטע המתסכל הזה ?!? לשמחתי, האינטרנט היא ה-knowledge base הבשל ביותר שאני מכיר, והצלחתי למצוא את הלינק הזה,  שעוסק בבעיות עברית ככלל, ובאמצעותו את הלינק הזה, שעוסק בבעיות עברית בחלונות 2000, ובאמצעותו להיזכר שאכן פעם, בעידן שקדם ל-XP מיקרוסופט הצניעה תמיכה ב-non unicode programs, תחת הכפתור הסתום set default שתחת regional options/general....  אז קובעים ש-system locale ששמגדיר את השפה שבה יוצגו תפריטים ודיאלוגים לאפליקציות, כ-hebrew.
  6. בשלב הזה יש להריץ את ה-directx8 שהורדנו. נזכיר שעושים share על הספריה אליה הורדנו הקובץ, מגדירים shared-folder באמצעות virtual box, ממפים אליו כונן מתוך האורח, ומריצים את התקנת directx8 (עוד reboot, כן....)  בשלב ההתקנה אפשר לחשוב מחשבות טובות על החברים ממיקרוסופט, שגם כשזה נוגע במערכות-הפעלה שכבר אינן  נתמכות, מתמידים בנוהג שכל sys admin ראוי לשמו פועל לפיו: לא זורקים מה שלא יודעים אם באמת לא יהיה צריך אותו יותר....
  7. בשלב הזה יש לבצע umount לסידירום , להכניס הדיסק של "שירים בתערוכה", לעשות לו mount, ולהתקין (סוףסוף!)  את "שירים בתערוכה" !
תהנו !


נספח - תמצית למי שהתקשה עם מחשבותיי המרקדות, הז'רגון, ורק רוצה checklist לדעת מה עושים
(וסליחה על לשון הזכר שהשתרבבה פה ושם. עברית שפה קשה):
א. השתמש במחשב שמסוגל לסחוב וירטואליזציה (לא חלש מדי).
ב. השג דיסק התקנה ו-product key של מערכת הפעלה שתומכת ב"שירים בתערוכה". אני עבדתי עם חלונות 2000.
ג. הורד והתקן virtual box.
ד. הורד למחשב שלך directx8 מאתר מיקרוסופט ושמור אותו בתיקיה שהיא shared.
ה. צור מכונה וירטואלית, בזכרון של 640 MB ונפח דיסק 4GB .
ו. התקן חלונות 2000 במכונה הוירטואלית האמורה.
ז. התקן guest additions על החלונות 2000 שהתקנת.
ח. סדר עברית בחלונות 2000 שהתקנת. כולל regional options/general/set default ל-hebrew.
ט. התקן directx8 שהורדנו ב-ד' (לגשת לקובץ,  הגדר shared folder ב-virtual box, ומפה כונן לשם מהאורח)
י. התקן הלומדה !   (לא לשכוח לעשות umount לcd של 2000, להחליף cd-ים, ולעשות mount לחדש).

3 הערות:
  1. הפוסט הזה נכתב מהזכרון. כמו כל צ'קליסט או הנחיות שלא נערכה עליהם בקרת איכות, ייתכן שנפלו שגיאות. כתבו/או העירו אם נתקלתם בבעיה ואתקן בהתאם.
  2. אפשר לשים לב שלא עסקתי כלל בסוגיות אבטחה של האורח. חלונות 2000, וקודמותיה ידועות בבאגי אבטחה שכבר אין להם Patch-ים לתיקון (אין תמיכה, זוכרים ? ויש סיפורי בלהה על פרצות תקשורת שלמיקרוסופט לא היתה אפשרות לתקן בלי לפגוע בתאימות אחורה); אני מניח שהרשת שלכם והמארח שלכם מאובטחים, כך שהאורח ממילא לא נגיש מבחוץ, ושהעובדה שחלונות 2000 מגיעה עם אקספלורר 5 ממילא מביאה לזה שלא ייעשה שימוש לגלישה החוצה מהאורח. אם זה לא המצב - לטיפולכם. אל תגידו שלא ידעתם...
  3. אם יתברר שמשהו היה חסר או שיש משהו נוסף שנדרש, בהתאם לפידבק של המשתמשת שלי, עדכונים יבואו ...



Sunday, July 25, 2010

Microsoft has certainly not given up the mobile market

Microsoft's recent agremment with ARM, has one clear impact: it might has lost a round, but as far as the Redmond guys are concerned, the war is on, and they intend to improve .... remembering Microsoft's past in the browser's war, and seeing the difference between Vista and Seven, it is quite clear that future mobile devices coming from MS will be interesting...  
Although claims in the referred post suggest that this might be an XBox oriented move, I'd be very surprised If MS has chosen to give up what appears to be the hottest gadget's market of the near future. Regardless of what computing equipment might be waiting for us at home and work at year 2015, some form of an intelligent device will be carried by us on the way, when travelling, or just having fun in our leisure. At the moment it seems that tablets and smartphones are completing gadgets and not competing ones, and under this assumption, I believe MS will use the new ARM contract to rebuild its failing projects of a tablet and a smartphone. Kin and Slate are dead, but their replacements are under work as I'm writing this post... another year from now, we'll know more... 

India presents a cheap tablet

India's government has anounced a government-lead initative to develop a cheap (~35$) tablet, to be used by students in the country's tens of thousands of colleges and academic institutions. A prototype as been presented, and now a manufacturer from the private sector is sought. As a previous project anouncement, regarding a cheap laptop did not materialize, it is recommended to be patient about this project. But the new model India and China present - of a government involvement in projects of a percieved national-importance, is very interesting. Technology is not lead just by private sector and the Academic world. Politicians have their say, and this direction could be very important in the years to come. 

Friday, July 23, 2010

well, seems like PCs aint dead yet, either....

Recently, I was surprised to discover that Macintosh computers are being sold very well, despite the great demand for tablet computers and smart phones. Microsoft's recent quarter reports, which were excellent, taught me that Personal Computers running windows are being sold excellently as well. 
According to a research by the IDC research group,  "Worldwide PC shipments rose about 22 percent in the quarter". This clearly shows that corporations worldwide, renewing their IT infrastructure, after years of  standstill which were mainly due to the economic situation, are still betting on the Desktop, as the primary platform for Information Technology usage. 
This choice has several interesting ramifications - 
  • competing tablets with iPad will have a chance to pursue the heart of corporation IT;
  • smart phones are not considered as an alternative to desktops, but a complemntary technology, at this stage; 
  • desktops that are purchased today will probably serve a 3-5 years period, and as they are mostly appear to be Windows7 machines, neither Linux nor ChromeOS will become dominant in the desktop segment during this time-frame, and this windows-dominance persists despite clear cost-advantages for the competition, at least as far as licenses cost is considered (and we are talking about post-recession purchasing decisions!);
  • as the next point in time for a change is somewhere between 2013-2015, innovations like Microsoft's surface, may very well be prepared to compete on the hearts and minds of desktop users, and position a real threat to tablets, which might prove - yet again - to be a temporary phenomena. 

Wednesday, July 21, 2010

Apple's recent quarter: the Mac isn't dead

Apple's last quarter earnings report has an interesting bit in it: Despite selling nearly 3.3 million iPads and  8.4 million iPhone units  in the last quarter, "Apple sold 3.47 million Macintosh computers, the most ever in a quarter" !

I believe that the exposure to Apple's design and way-of-thinking makes people reconsider the move to a Macintosh. Naturally, the expectation for a better coordination between one's devices, and having one Apple-made device at home, is another point for buying a Mac. 

At the moment, Fact is, Apple has 3 winning products - Ipad, Iphone (still 3Gs, as 4 started selling only 3 days before the end of the quarter, and the antenna-gate impact on sales is still unclear), and the older boy on the block - The Macintosh. 

I must confess that I am of those who believed that iPad, and his brethren of the really smart tablets, will deeply hurt Desktop and Laptops sales, and might even bring the death of the desktop/laptop on the home-users market share. This data does force one to rethink things. 

Tablets are still at their initial phase of acceptance, and it really does remain to be seen what gadgets and equipment are hurt by the entrance of the new kid on the block to our lives, but now a new possiblity needs consideration - is it possible that the tablet replaces Older technology - like books and newspapers, without hurting other members of the  computing world ? 


Monday, July 19, 2010

אנשים לא לגמרי מבינים כיצד הדברים עובדים ולכן הם מקבלים החלטות שגויות

טום קייט, הפנים הטכנולוגיות של אורקל, בראיון לארגון משתמשי אורקל בישראל, מצהיר הצהרות שתוקפן יפה הן לתחומי הטכנולוגיה, והן לחיים בכלל...
דוגמית מהראיון המלא:
"לאורך השנים, איך אתה רואה את ההשפעה של ההתקדמות המשמעותית של העולם הטכנולוגי בכלל ובסיס הנתונים של אורקל בפרט על סוג השאלות ועל מורכבות השאלות והנושאים השונים שאנשים מעלים בפנייך במסגרת האתר שלך?
אני לא רואה בכך השפעה כלשהי מלבד העובדה שהאנשים כיום נתקלים בבעיות מהר יותר ומוקדם יותר מאשר בעבר. כיום ניתן לפתח ולבצע פעולות שונות מהר יותר בהשוואה לעבר, אולם המוח האנושי לא נהיה מהר יותר מאשר היה לפני 10 שנים ולכן אנחנו זקוקים לאותה כמות זמן בכדי לתכנן נכון את הדברים. הבעיה הבסיסית שאני מזהה היא שאנשים לא לגמרי מבינים כיצד הדברים עובדים ולכן הם מקבלים החלטות שגויות."
מומלץ לקרוא, ובכלל, askTom הוא מקום שמומלץ לבקר בו, לכל מי שטכנולוגיה מעניינת אותו.


Saturday, July 17, 2010

there is no problem ! actually, it is a small software bug ! ah, maybe it is the phone... but...

Steve Jobs finds it hard to take responsibility. If only he made the shortest news conference ever, and made do with - 
"We're going to do whatever it takes to make them happy and if we can't make them happy we're going to give them a full refund and say we're really sorry we inconvenienced you, and we're going to do better next time".
But no.  He had to make a long series of accusations regarding competition and attempts at lowering the importance of a the problematic nature of a cellular phone that just isn't available as a cellular phone, 100% of the time.... Steve. Really. Listen. People trust Apple to take responsibility, fix the problem, and keep aiming at being the best. Leave excuses to others. Stand up like a man, explain that you fucked up in the design, but that the problem has a relatively reliable fix, that you will provide that workaround, free of charge, to anyone, and that you are already working on the next model to be free of that problem. I know that it is hard. you probably have piles of Iphone 4 GS with the poor antenna design floating in boats or flying in planes from china, and you definitely don't want to be stuck with them, or lose a generation like Microsoft did with her Kin. But you have something much more important than that at stake here - Apple's reputation. 


Tuesday, July 13, 2010

Google profiting off rivals

Eric Schmidt, Google's CEO, explains on an interview to cnbc that as far as Google is concerned, it doesn't really matter what people do online, as long as they are online.
It seems that Google is benefited from any significant venture which directs people to spend time on the internet, as they eventually get to use Google's search engine, or Google's browser (chrome), or some other product of theirs. One has to admit that this sounds logical, and if true, would make the internet a competition space which is not a zero-sum game, unlike other realms of Information Technology.

It is a little harder to believe that notion, remembering the efforts Google displayed, pushing forward Google Buzz, and other indications of Google's awareness of Facebook's presence as a serious competitor in Online Advertising, Google's main source of income.

So, is the internet a zero-sum game, or have we entered a new era  ?

Time will tell.
 Personally, I am very suspicious of any claims regarding "a new economy".


Thursday, July 1, 2010

a change of times

My involvement in a certain startup has made me quite engulfed with news. All sorts of news, with the holy grail of differing between 'regular' and 'really important' news. This involvement also brought into light this peculiar habit of myself and my partners to argue, long silly arguments about seemingly important technical issues. As these discussions take precious time and have little value, I thought it would be best to invest this time in a new sort of evangelism - promoting my views on these subjects, using the platform of a blog, in a manner which shall enable my associates - if they so desire - to carry our arguments via the comments and talkbacks (I seriously doubt that they will). 

So, starting this month, and for quite a time, I guess, this blog shall become a lot busier, and the arena for discussions of varying levels of depth and interest in news items, most of which shall come from the following "fantastic seven" sources of technical news - 
I will naturally use other news sources as well, the top among them, the natural harbingers of news in this day and age: Google and Bing (with the possible glimpse at Wolfram Alpha

P.S